ЖЕЛЕЗНАЯ ДОРОГА

Важным толчком прогрессу Лахти послужило строительство железной дороги. Нынешний 2020-й год юбилейный: движение по железной дороге Хельсинки – Санкт Петербург через Риихимяки (Riihimäki), Лахти (Lahti), Коувола (Kouvola) и Выборг, открыли 150 лет тому назад.  Строительство участка дороги Лахти – Риихимяки закончилось годом раньше в 1869 (летом на строительстве дороги предположительно было задействовано 12 000 человек). Благодаря железной дороге регион Лахти стал быстро расширяться и развиваться. Появилась лесопильная и деревообрабатывающая промышленность. Развитию промышленности способствовало также открытие в 1871 году канала Весиярви (Vesijärvi) (нын. канал Вяяксю/Vääksy).

В то же время был открыт двухкилометровый участок городской железной дороги до порта озера Весиярви (Vesijärvi). В 1900 году вступила в эксплуатацию 82-километровая узкоколейка от порта Ниеми (Niemi) на Весярви до морского порта Валко (Valko) в Ловииса (Loviisa), которая преимущественно использовалась для перевозки древесины. Железнодорожное движение было активным с самого начала, и по объемам товарного передвижения (древесина, сельскохозяйственные и животноводческие продукты, товары потребления и т. д.) станция Весиярви была второй по значимости после Финляндского вокзала в Петербурге. Местный поезд перевозил ежедневно и пассажиров из Лахти в порт на пароходы и вечером обратно до вокзала для продолжения пути.

В целом железнодорожное движение явилось громадным рывком в развитии Лахти и со своей стороны повлияло на получение статуса города. Важное значение порта и железной дороги подчеркивает изображенное на гербе Лахти пылающее колесо поезда. В здании бывшей станции в порту теперь располагается любимое кафе лахтинцев.